Health Library Explorer
A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z A-Z Listings

C4 del complemento (en sangre)

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Componente 4 del complemento, C4

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis que se utiliza para medir la cantidad de proteínas C4 que hay en la sangre. Estas proteínas forman parte del sistema del complemento, que cumple una función importante en el sistema inmunitario. Su tarea es ayudar a eliminar las bacterias y los virus que causan enfermedades.

Al medir los niveles de C4 del complemento, especialmente en qué medida estos se diferencian de otras partes del sistema del complemento, su proveedor de atención médica puede diagnosticar y monitorear el tratamiento de determinadas enfermedades. Una de las enfermedades que comúnmente implican niveles anormales de C4 es el lupus sistémico eritematoso o lupus, un trastorno autoinmunitario.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Le pueden realizar esta prueba si su proveedor de atención médica sospecha que tiene un trastorno autoinmunitario, particularmente lupus. Los síntomas del lupus pueden incluir lo siguiente:

  • Erupción con forma de mariposa en las mejillas

  • Úlceras en la boca o nariz

  • Caída del cabello

  • Dolor e hinchazón en las articulaciones

  • Anemia

  • Dolores de cabeza

  • Sensibilidad al sol o a la luz

  • Cansancio extremo

  • Hinchazón alrededor de los ojos, y en las manos y los pies

  • Dolor de pecho al respirar profundamente

También es posible que su proveedor de atención médica le pida esta prueba si tiene inquietudes acerca de su función renal o si tiene signos de hepatitis crónica. Si ya le han diagnosticado una enfermedad autoinmunitaria, usted puede realizarse esta prueba para monitorear su evolución.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

También es posible que su proveedor de atención médica le pida una prueba de la actividad del complemento total o CH50. Esta prueba se utiliza para medir los 9 componentes del sistema del complemento, desde el C1 hasta el C9.

Los proveedores de atención médica suelen pedir una prueba de C3 del complemento junto con una prueba de C4 del complemento. En determinadas enfermedades, los niveles de los dos componentes son bajos. En otras, solo el nivel de 1 componente es bajo. En los casos de lupus, por lo general, los niveles de C3 y de C4 son bajos.

Si su proveedor de atención médica sospecha que usted tiene lupus, es posible que le realice otros análisis de sangre para ver cómo está funcionando el sistema inmunitario. Pueden incluir los siguientes:

  • Análisis para medir los anticuerpos en su sangre

  • Análisis de tasa de sedimentación de eritrocitos (ESR, por sus siglas en inglés) y proteína C reactiva, para medir la inflamación

  • Paneles de análisis para determinar si los riñones, el hígado y los músculos están involucrados  

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

El rango normal para un análisis de sangre de C4 del complemento es de 16 a 48 miligramos por decilitro (mg/dl) o de 0.16 a 0.48 gramos por litro (g/l).

A menudo, los niveles del complemento aumentan de manera drástica inmediatamente después de una infección o herida. Cuando el sistema del complemento se activa en respuesta a una enfermedad permanente, como el lupus, los niveles suelen disminuir.

Es posible heredar una deficiencia en el C4 del complemento. Sin embargo, es mucho más común adquirirla. Si solo su nivel de C4 del complemento es bajo y todos los demás componentes del complemento son normales, por lo general, se debe a una deficiencia hereditaria del componente.

Por lo general, las personas tienen niveles más bajos de varios componentes del complemento a la vez. Este es el resultado de una enfermedad adquirida. Si los niveles de C3 y C4 están reducidos, puede ser un signo de que tiene lupus. Por lo general, su nivel de complemento total también es levemente menor en esta situación. También es posible que los niveles bajos de C3 y C4 sean un signo de enfermedad hepática por consumo de alcohol, pero este caso es menos común.  

La deficiencia en los niveles de C4 del complemento se ha vinculado con diferentes formas de enfermedades renales y hepatitis crónica. También se ha encontrado en varias enfermedades durante la infancia, incluidas las siguientes:

  • Púrpura de Schoenlein-Henoch, un tipo de inflamación de los vasos sanguíneos

  • Diabetes mellitus durante la infancia

Si usted está recibiendo tratamiento para una enfermedad como el lupus y sus niveles de C4 del complemento aumentan, puede ser un signo de que su tratamiento está funcionando.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Si la muestra de sangre se manipula de manera incorrecta, los niveles de C4 podrían ser falsamente bajos. Si la prueba de C4 se realiza como parte de una prueba de la actividad del complemento total, debería repetirse si los niveles son bajos.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Sin embargo, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo.

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 8/1/2020
© 2000-2021 The StayWell Company, LLC. Todos los derechos reservados. Esta información no pretende sustituir la atención médica profesional. Sólo su médico puede diagnosticar y tratar un problema de salud.
Contact Our Health Professionals
Follow Us