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C3 del complemento (en sangre)

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Componente 3 del complemento, C3.

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis para medir la cantidad de proteínas C3 que tiene en la sangre. Estas proteínas forman parte del sistema del complemento. Es un elemento importante del sistema inmunitario. Ayuda a destruir los virus y las bacterias que provocan enfermedades.

La proteína C3 es la proteína más importante y abundante del sistema del complemento. Cubre los microbios para destruirlos. En esta prueba, se miden los niveles de C3 del complemento y cómo se comparan con otras partes de este sistema. Con esta información, el proveedor de atención médica puede diagnosticar determinadas enfermedades y controlar el tratamiento. Una de las enfermedades que a menudo provoca un nivel anormal de C3 es el lupus eritematoso sistémico. El lupus es un trastorno autoinmunitario.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que la necesite si su proveedor de atención médica cree que puede tener lupus u otra enfermedad autoinmunitaria. Los síntomas del lupus pueden incluir lo siguiente:

  • Erupción con forma de mariposa en las mejillas

  • Úlceras en la boca o en la nariz

  • Caída del cabello

  • Dolor de cabeza

  • Sensibilidad a la luz

  • Fiebre

  • Dolor e hinchazón en las articulaciones

  • Cansancio extremo

  • Hinchazón alrededor de los ojos, y en las manos y los pies

  • Dolor de pecho al respirar profundamente

También le pueden realizar la prueba si contrae varias infecciones bacterianas. Y si ya le diagnosticaron una enfermedad autoinmunitaria, esta prueba puede ayudar a controlar su avance.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

También es posible que su proveedor de atención médica le pida una prueba de la actividad del complemento total. También se la llama CH50. Se utiliza para medir los 9 componentes del sistema del complemento, desde el C1 hasta el C9.

Los proveedores de atención médica suelen pedir una prueba de C4 del complemento junto con una prueba de C3 del complemento. En determinadas enfermedades, los niveles de los dos componentes son bajos. En otras enfermedades, solo el nivel de 1 componente es bajo. En el lupus, por lo general, los niveles de C3 y de C4 son bajos.

Si su proveedor de atención médica considera que usted tiene lupus, es posible que tenga que hacerse otros análisis de sangre para ver cómo está funcionando el sistema inmunitario. Pueden incluir los siguientes:

  • Análisis para medir los anticuerpos en la sangre

  • Análisis de tasa de sedimentación de eritrocitos (ESR, por sus siglas en inglés) y proteína C reactiva, para medir la inflamación

  • Paneles de análisis para ver si afectó a los riñones, al hígado y a los músculos 

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, sexo, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

El rango normal para un análisis de sangre de C3 del complemento es de 80 a 160 miligramos por decilitro (mg/dl) o de 0.8 a 1.6 gramos por litro (g/l).

A menudo, los niveles del complemento estarán muy altos inmediatamente después de una infección o una lesión. Cuando el sistema del complemento responde a una enfermedad permanente, como el lupus, los niveles suelen disminuir.

Es posible heredar una deficiencia en el C3 del complemento. Sin embargo, es mucho más común adquirirla. Si solo su nivel de C3 del complemento es bajo y todos los demás componentes del complemento son normales, por lo general, se debe a una deficiencia hereditaria del componente. Esto hace que usted tenga más probabilidades de presentar determinados trastornos autoinmunitarios.

Por lo general, las personas tienen niveles más bajos de varios componentes del complemento a la vez. Este es el resultado de una enfermedad adquirida. Si sus niveles de C3 y C4 están reducidos, puede ser un signo de que tiene lupus. En el caso del lupus, el nivel de complemento total puede ser un poco más bajo. También es posible que los niveles bajos de C3 y C4 sean un signo de enfermedad hepática por consumo de alcohol, aunque es menos frecuente.

Otras afecciones asociadas a los niveles bajos de C3 incluyen las siguientes:

  • Deficiencia de C3, una afección que provoca infecciones bacterianas recurrentes

  • Diferentes formas de enfermedades renales

Si está recibiendo tratamiento para una enfermedad como el lupus y sus niveles de C3 y C4 del complemento aumentan, por lo general, es un signo de que su tratamiento está funcionando.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica algunos riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Si la muestra de sangre se manipula de manera incorrecta, sus niveles de C3 podrían ser falsamente bajos. Si la prueba de C3 se realiza como parte de una prueba de la actividad del complemento total, debería repetirse si los niveles son bajos.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Sin embargo, debe informar a su proveedor de atención médica sobre todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo.

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 9/1/2020
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