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Cultivo de heces

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Análisis de heces, muestra de heces

¿De qué se trata esta prueba?

Es una prueba para determinar la presencia de la bacterias, virus y otros microbios en las heces. Puede ayudar a averiguar la causa de una infección en el tubo digestivo.

Para esta prueba, se coloca una muestra de heces en un recipiente especial con los nutrientes que las bacterias y otros microbios necesitan para crecer. El técnico de laboratorio espera hasta que haya suficientes microbios para que se observen con un microscopio. Una vez que el proveedor de atención médica conozca el tipo de microbio que provoca la infección, puede diagnosticar y tratar la enfermedad.

¿Por qué debo hacerme esta prueba?

Es posible que necesite esta prueba si el proveedor de atención médica sospecha que usted tiene una infección en el tubo digestivo. Entre los síntomas, se encuentran los siguientes:

  • Fiebre alta

  • Heces con sangre o mucosidad

  • Dolor o cólicos abdominales intensos

  • Diarrea intensa o que persiste más que unos pocos días

  • Náuseas o vómitos

  • Pérdida del apetito

Por lo general, estos síntomas se deben a una intoxicación alimentaria. Puede intoxicarse si come alimentos o bebe agua que se contaminaron con bacterias, parásitos, virus u otros microbios. 

Es posible que también necesite esta prueba si tiene problemas inmunitarios o si el recuento de glóbulos blancos es alto. Es una señal de que el cuerpo está tratando de combatir una infección.

También es posible que la necesite si viajó a una región donde no hay agua limpia disponible y tiene síntomas de una infección por parásitos. Además, puede necesitar esta prueba si tiene diarrea que no desaparece con tratamiento.

Y puede necesitarla si usó antibióticos de amplio espectro o si es un adulto mayor. Estos factores pueden aumentar las probabilidades de que contraiga una cepa peligrosa de bacterias, como Clostridium difficile (C. difficile).

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

También es posible que el proveedor de atención médica le pida otras pruebas para ayudar a determinar qué bacterias o virus provocaron la infección. Estas pruebas incluyen lo siguiente:

  • Tinción de Gram

  • Otros análisis de heces

  • Tinción con azul de metileno de Loeffler

  • Cultivo de sangre

  • Análisis de sangre. Estos pueden incluir un hemograma completo, electrolitos en suero, nitrógeno ureico en la sangre o pruebas de creatinina.

  • Análisis de C. difficile

Es posible que el proveedor de atención médica también le pida pruebas para ayudar a descartar otras afecciones, como infección urinaria o apendicitis. Estas pruebas incluyen lo siguiente:

  • Análisis de antígenos virales en las heces

  • Urocultivo

  • Ecografía abdominal

  • Tomografía computarizada abdominal

  • Enema opaco

¿Qué significan los resultados de la prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según la edad, el género y la historia clínica, entre otros factores. Los resultados pueden ser diferentes según el laboratorio donde se haga la prueba. Es posible que no signifiquen que tiene un problema. Para saber qué significan, hable con el proveedor de atención médica.

Los resultados son normales cuando son negativos. Significa que no se encontraron bacterias anormales ni otros organismos en el cultivo de heces y que no tiene una infección.

Si el resultado da positivo, significa que se encontraron bacterias, parásitos u otros organismos anormales en el cultivo de heces. Pueden ser los causantes de la infección.

A veces, el análisis arroja un resultado que da falso negativo. Quiere decir que la prueba no detectó determinadas bacterias infecciosas. Si sigue teniendo síntomas de infección, es posible que el proveedor de atención médica le pida otras pruebas para determinar la causa del problema.

¿Cómo se hace esta prueba?

Para esta prueba, se requiere una muestra de heces. El proveedor de atención médica o un miembro del personal del laboratorio le indicará cómo recolectar una muestra en un recipiente descartable con tapa para muestras. Es posible que se necesite más de 1 muestra. No recolecte las heces del inodoro, no ponga papel higiénico ni orine en el recipiente para muestras. Use guantes de goma o de látex para recoger la muestra. Lávese bien las manos cuando termine.

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Esta prueba no implica riesgos conocidos.

¿Qué factores podrían afectar los resultados de la prueba?

Usar algunos tipos de medicamentos puede afectar sus resultados. Por ejemplo, antibióticos, medicamentos para la diarrea, enemas y laxantes.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Asegúrese de que el proveedor de atención médica conozca todos los medicamentos, los medicamentos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usa. Estos incluyen los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilegal que pudiera estar consumiendo.

Revisor médico: Amy Finke RN BSN
Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Tara Novick BSN MSN
Última revisión: 9/1/2022
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