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Prueba VDRL en líquido cefalorraquídeo (CSF)

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Pruebas del laboratorio de investigación de enfermedades venéreas (VDRL) en líquido cefalorraquídeo (CSF), CSF VDRL, análisis de neurosífilis, prueba de detección de la neurosífilis.

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis para corroborar si el líquido cefalorraquídeo (CSF, por sus siglas en inglés) presenta signos de que usted tenga neurosífilis.

La sífilis es una infección bacteriana. Es una infección de transmisión sexual (ITS) que también puede transmitirse de una mujer embarazada a su feto. La neurosífilis se presenta cuando la sífilis no se trata. Con el tiempo, llega a afectar la médula espinal, el cerebro y las membranas que rodean el cerebro. Si tiene VIH o SIDA, el riesgo de tener neurosífilis es mayor.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que la necesite si su proveedor de atención médica sospecha que usted puede tener sífilis, neurosífilis u otra ITS. Es posible que la neurosífilis no cause ningún síntoma en algunas personas. En algunos casos, los síntomas aparecen semanas o incluso años después de haberse desarrollado la neurosífilis. Síntomas de la neurosífilis:

  • Vómito y náuseas

  • Rigidez del cuello

  • Dolores de cabeza

  • Pérdida de la audición

  • Cambios de la vista

  • Ataque cerebral

  • Problemas en la vejiga

  • Debilidad muscular

  • Falta de coordinación y equilibrio

  • Dificultad para caminar

  • Cambios en el estado de ánimo y la personalidad

También puede que le hagan esta prueba si tiene síntomas tempranos de sífilis, por ejemplo:

  • Úlceras (llamadas chancros) que pueden afectar el cuello uterino, la boca o la garganta

  • Sarpullido en la piel, especialmente en la palma de las manos y las plantas de los pies

  • Cansancio

  • Dolores de cabeza

  • Dolores musculares

  • Pérdida de peso

  • Caída del cabello por zonas

  • Fiebre, dolor de garganta o ganglios inflamados

También puede que le pidan esta prueba si presenta riesgos de tener neurosífilis; por ejemplo, por tener VIH o SIDA.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Es posible que su proveedor de atención médica también le pida otras pruebas para diagnosticar la sífilis. Entre ellas, se encuentran las siguientes:

  • Análisis de sangre para detectar la bacteria Treponema pallidum, que es la causante de la sífilis

  • Análisis para analizar el líquido de una úlcera (llaga)

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

Los resultados son normales cuando dan negativo, lo que significa que no se encontraron bacterias ni anticuerpos de la sífilis en su muestra.

Los resultados que dan positivo significan que se encontraron bacterias o anticuerpos y que podría tener neurosífilis. Es posible que el resultado dé positivo falso. Esto quiere decir que los resultados dan positivo aunque usted realmente no tenga neurosífilis.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para esta prueba se necesita una muestra de líquido cefalorraquídeo, que se obtiene mediante una punción lumbar (en la parte baja de la espalda). Comúnmente se la llama punción raquídea. Durante este procedimiento, puede estar sentado e inclinado hacia adelante, o recostado sobre su costado. Un proveedor de atención médica le colocará una aguja en la espina dorsal y le extraerá una muestra de líquido.

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Es raro que se presenten complicaciones después de esta prueba. Pero los riesgos potenciales después de una punción lumbar pueden incluir lo siguiente:

  • Dolor de cabeza

  • Infección

  • Sangrado

  • Hernia cerebral

  • Dolor en los nervios o entumecimiento

  • Dolor de espalda

Hable con su proveedor respecto de los riesgos antes de hacer la prueba. Debe informar a su proveedor si ha tenido una convulsión, presión aumentada en los ojos u otros problemas de salud. Es posible que deba hacerse otras pruebas antes de realizarse una punción lumbar.

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Estar embarazada o tener una enfermedad autoinmunitaria son factores que podrían afectar sus resultados. Tener una infección o haberse aplicado una vacuna recientemente pueden causar un resultado que dé positivo falso.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Sin embargo, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo.

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 10/1/2020
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