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Anticuerpo contra la hepatitis A

¿Esta prueba tiene otros nombres?

IgM anti-HAV, HAV-Ab IgM, HAV-Ab IgG, Anti-HAV, Ac IgM-VHA, Ac IgG-VHA.

¿Qué es esta prueba?

Es un análisis para detectar anticuerpos en su sangre denominados IgM. Permite averiguar si está infectado por el virus de la hepatitis A (VHA).

La hepatitis es una inflamación del hígado causada, a menudo, por una infección. La mayoría de las infecciones por hepatitis son causadas por 1 de estos 5 virus: hepatitis A, B, C, D o E. Debido a que los síntomas de todas estas infecciones son parecidos, este análisis de sangre permite que su proveedor de atención médica sepa qué tipo de virus puede tener.

El sistema inmunitario produce anticuerpos IgM cuando contrae por primera vez una infección por VHA. Desde el momento en que contrae la infección, puede tardar de 14 a 50 días en presentar síntomas de hepatitis A. El tiempo promedio en que aparecen los síntomas después del momento de la infección es de 30 días. Por lo general, los anticuerpos IgM aparecen en la sangre de 5 a 10 días antes de comenzar a tener los síntomas, y pueden permanecer en la sangre alrededor de 6 meses después de la infección.

Usted puede contagiarse el VHA al consumir una comida o bebida contaminada por el virus. El virus también se encuentra en las evacuaciones intestinales de las personas infectadas. Así que podría contraer la infección por contacto con alguna persona que tenga la infección. En raras ocasiones, usted puede contraer el virus de una aguja contaminada. 

Por lo general, la infección por el VHA desaparece por sí sola en unas semanas o meses. Una vez que contrae el VHA, es probable que nunca lo vuelva a tener. Esto se denomina tener inmunidad a la infección.  

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Podría necesitarla si su proveedor de atención médica considera que usted puede tener una infección del hígado causada por el VHA. Además, puede pedírsela si tiene síntomas de VHA y antecedentes que lo pongan en riesgo de haber estado en contacto con el virus. Factores de riesgo del VHA:

  • Viajar a un país con altas tasas de infección por VHA

  • Estar en contacto con alimentos contaminados o comerlos

  • Estar en contacto cercano con una persona que tiene VHA

  • Tener relaciones sexuales con una persona infectada con el virus

  • Ser hombre y tener relaciones sexuales con hombres

  • Trabajar en un centro de atención médica o un centro de asistencia ambulatoria

  • Compartir agujas para el consumo de drogas por vía intravenosa

Por lo general, los síntomas del VHA comienzan repentinamente y pueden incluir lo siguiente:

  • Cansancio extremo (agotamiento físico)

  • Náuseas

  • Vómitos

  • Dolor de estómago

  • Fiebre

  • Heces de color gris claro o parecido al de la arcilla

  • Color amarillento de la piel y los ojos (ictericia)

  • Orina de color oscuro

Algunas personas, especialmente los niños, pueden tener el VHA sin síntomas. 

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Es posible que su proveedor de atención médica también le realice esta prueba para detectar la presencia de anticuerpos contra otros tipos de virus de la hepatitis. Es posible que necesite otros análisis de sangre para ver cómo está funcionando el hígado. Existen otras maneras de comprobar si tiene el VHA, pero el anticuerpo contra la hepatitis A es el análisis que se considera más preciso.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

Los resultados son normales cuando dan negativo o no reactivo, lo que significa que no tiene el anticuerpo IgM de la hepatitis A en la sangre.

Si el resultado de la prueba da positivo o reactivo, puede significar lo siguiente:

  • Tiene una infección por VHA activa.

  • Tuvo una infección por VHA en los últimos 6 meses. 

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Ningún otro factor puede afectar sus resultados.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Sin embargo, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo. 

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 9/1/2020
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