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Anticuerpo contra la hepatitis A

¿Este análisis tiene otros nombres?

IgM, IgM anti-VHA. 

¿Qué es este análisis?

Este análisis busca anticuerpos en su sangre denominados IgM. El análisis puede averiguar si usted está infectado por el virus de la hepatitis A (VHA).

La hepatitis es una inflamación de su hígado causada, a menudo, por una infección. La mayoría de las infecciones por hepatitis son causadas por 1 de estos 5 virus: hepatitis A, B, C, D o E. Debido a que los síntomas de todas estas infecciones son similares, este análisis de sangre puede indicarle a su proveedor de atención médica qué tipo de virus puede tener usted.

El sistema inmunológico produce anticuerpos IgM cuando usted contrae por primera vez una infección por VHA. Desde el momento en que contrae la infección, puede tardar de 14 a 50 días en desarrollar síntomas de hepatitis A. El tiempo promedio en que aparecen los síntomas después del momento de la infección es de 30 días. Por lo general, los anticuerpos IgM aparecen en la sangre de 5 a 10 días antes de comenzar a tener los síntomas y pueden permanecer en la sangre alrededor de 6 meses después de la infección.

Usted puede contagiarse el VHA al consumir una comida o bebida contaminada con el virus. El virus también se encuentra en las evacuaciones intestinales de las personas infectadas, por lo que podría contraer la infección por contacto con alguna persona que tenga la infección. En raras ocasiones, usted puede contraer el virus de una aguja contaminada. 

Por lo general, la infección por VHA desaparece por sí sola en el término de algunas semanas o meses. Una vez que contrae el VHA, es probable que nunca lo vuelva a tener. Esto se denomina tener inmunidad a la infección.  

¿Por qué debo realizarme este análisis?

Usted podría necesitar este análisis si su proveedor de atención médica sospecha que usted puede tener una infección del hígado causada por el VHA. Su proveedor puede pedirle este análisis si tiene síntomas de VHA y antecedentes que lo pongan en riesgo de haber estado en contacto con el virus. Los factores de riesgo del VHA incluyen:

  • Viajar a un país con altas tasas de infección por VHA

  • Estar en contacto con alimentos contaminados o comerlos

  • Estar en contacto cercano con una persona que tiene VHA

  • Tener relaciones sexuales con una persona infectada con el virus

  • Ser un hombre que tiene relaciones sexuales con hombres

  • Trabajar en un centro de atención médica o un centro de atención diurna

  • Compartir agujas para el consumo de drogas por vía intravenosa (IV)

Por lo general, los síntomas del VHA comienzan repentinamente y pueden incluir:

  • Fatiga

  • Náuseas

  • Vómito

  • Dolor de estómago

  • Fiebre

  • Heces de color claro

  • Color amarillento de la piel, los ojos y la orina (ictericia)

Algunas personas, especialmente los niños, pueden tener el VHA sin síntomas. 

¿Qué otros análisis podrían hacerme junto con este?

Es posible que su proveedor de atención médica también le realice este análisis para detectar la presencia de anticuerpos contra otros tipos de virus de la hepatitis. Usted puede necesitar otros análisis de sangre para ver cómo está funcionando su hígado. Existen otras maneras de comprobar si tiene el VHA, pero el anticuerpo contra la hepatitis A es el análisis que se considera más preciso.

¿Qué significan los resultados de mi análisis?

Los resultados de los análisis pueden variar según su edad, género, historial médico, el método utilizado para el análisis y otros factores. Los resultados de sus análisis no significan que usted tenga algún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica. 

Los resultados son normales cuando son negativos, lo que significa que usted no tiene el anticuerpo IgM de la hepatitis A en su sangre.

Si el resultado de su análisis es positivo o reactivo, puede significar lo siguiente:

  • Usted tiene una infección por VHA activa

  • Usted ha tenido una infección por VHA en los últimos 6 meses 

¿Cómo se realiza este análisis?

Para este análisis, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena en su brazo o mano. 

¿Este análisis implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, el sitio puede estar adolorido. 

¿Qué cosas podrían afectar los resultados de mi análisis?

Ningún otro factor puede afectar sus resultados.

¿Cómo me preparo para este análisis?

No necesita prepararse para este análisis. Asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilícita que pueda usar.

Revisor médico: Fraser, Marianne, MSN, RN
Revisor médico: Haldeman-Englert, Chad, MD
Última revisión: 10/1/2017
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