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Estimulación de la hormona de crecimiento (en sangre)

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Hormona de crecimiento con estimulación, GH, GHD, arginina, prueba de tolerancia a la insulina o hipoglucemia inducida por insulina, clonidina, L-dopa, glucagón, hormona liberadora de la hormona de crecimiento, GHRH.

¿Qué es esta prueba?

Esta prueba se utiliza para medir el nivel de la hormona de crecimiento (GH, por sus siglas en inglés) que hay en la sangre.

La GH es producida por la glándula pituitaria. Afecta la estatura y el crecimiento de los huesos y los músculos en los niños. Afecta la manera en que se ven y se sienten los adultos, además del estado de sus huesos y músculos.

La GH se produce en forma de pulsos. La mayor parte de la GH se produce mientras usted duerme. Cuando está despierto, en la sangre hay muy poca GH o, posiblemente, nada. Eso hace que sea difícil medir su nivel de GH. Los especialistas han desarrollado métodos para averiguar si produce muy poca cantidad de GH analizando su sangre con el transcurso del tiempo después de estimular la producción de GH. Si su nivel de GH no aumenta hasta un determinado rango, es posible que tenga deficiencia de la hormona de crecimiento.

A continuación se presentan diferentes tipos de estimulación que se pueden usar en esta prueba:

  • Insulina: es la mejor manera de estimular la GH. Es el estimulante de GH más potente y el más específico, pero no es seguro usarlo en todas las personas. En ocasiones, esta prueba se denomina “hipoglucemia inducida por insulina”. Si su proveedor de atención médica determina que una prueba de tolerancia a la insulina es correcta para usted o su hijo, se toman muestras de sangre 30, 60 y 120 minutos después de recibir la insulina.

  • Glucagón: es una buena elección para los bebés y niños pequeños porque se administra justo debajo de la piel. Se extrae sangre cada 30 minutos durante 1 a 3 horas, y se espera que haya un valor máximo de GH entre la segunda y la tercera hora.

  • Clonidina: es la prueba más rápida. La máxima secreción de GH se produce alrededor de una hora después de que se administra.

  • Macimorelina: es una solución que se usa en los adultos para estimular la GH. Se analizan muestras de sangre 30, 45, 60 y 90 minutos después de beber la solución.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Le podrían realizar esta prueba si su proveedor de atención médica sospecha que tiene una deficiencia de la hormona de crecimiento. Los signos incluyen lo siguiente:

  • Disminución de la densidad ósea

  • Reducción de la fuerza muscular

  • Aumento de lípidos o grasas en la sangre

  • Aumento de grasa en determinadas partes del cuerpo

  • Enfermedad cardiovascular

  • Depresión

Su hijo podría necesitar esta prueba si tiene estos signos:

  • Crecimiento lento o crecimiento en el tercer percentil más bajo para la estatura

  • Baja estatura para su edad o menos del percentil 0.5 para la estatura de esa edad

  • Pubertad retrasada

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Es posible que su proveedor de atención médica también le pida un análisis de sangre para medir el factor de crecimiento similar a la insulina tipo 1 (IGF-1, por sus siglas en inglés). La GH le indica al hígado que produzca IGF-1, de manera que, por lo general, la GH y el IGF-1 están conectados. La GH se secreta por pulsos mientras duerme, pero el IGF siempre se encuentra en la sangre. Eso hace que sea mucho más fácil encontrar IGF-1 en la sangre que GH.

Es posible que el proveedor de atención médica de su hijo también pida una prueba de proteína 3 fijadora del factor de crecimiento similar a la insulina (IGFBP-3, por sus siglas en inglés). Esta proteína es producida por el hígado y funciona con el IGF-1.

Es posible que su proveedor de atención médica también le pida una resonancia magnética para saber si tiene un tumor en la glándula pituitaria. A los niños también se les puede realizar una prueba de edad ósea.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

Los resultados normales son diferentes según la edad. Todas las pruebas de deficiencia de la hormona de crecimiento toman en cuenta la edad.

Si sus niveles de GH son más bajos, es posible que tenga un tumor en la glándula pituitaria. También es posible que signifique que tiene insuficiencia adenohipofisaria, una afección en la que la glándula pituitaria produce poca cantidad de muchos tipos de hormonas, incluida la GH.

Los niveles más bajos en los niños pueden estar presentes desde el nacimiento o pueden ser causados por un traumatismo de cráneo, un tumor o radioterapia. Si un nivel bajo de GH no es causado por una glándula pituitaria dañada, en ocasiones, el niño lo supera para la adolescencia o en las primeras etapas de la adultez. Es posible que su proveedor de atención médica quiera volver a realizar la prueba en diferentes etapas del desarrollo de su hijo.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Dormir, consumir determinados alimentos y bebidas, y hacer ejercicio pueden afectar sus resultados.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Deberá evitar las comidas y las bebidas, excepto agua, la noche anterior a la prueba y durante la mañana en la que esta se realiza. Además, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo.

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 9/1/2020
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