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Folato

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Vitamina B9, prueba de ácido fólico

¿De qué se trata esta prueba?

Es un análisis de sangre que sirve para medir la concentración de folato en la parte líquida de la sangre, denominada suero, o en los glóbulos rojos. La concentración en los glóbulos rojos será más alta que la concentración en suero.

El folato es la forma natural de la vitamina B9 que se encuentra en los siguientes alimentos:

  • Verduras de hojas verdes, como espinaca, col rizada, berza y lechuga romana

  • Frutas y jugos cítricos

  • Frijoles secos, lentejas y arvejas

  • Levadura

  • Hígado

  • Espárragos

  • Brócoli

  • Germen de trigo

Muchos cereales, panes y otros productos elaborados con granos están fortificados con ácido fólico, la versión sintética de la vitamina B9.

El folato es necesario para producir glóbulos rojos. También se usa para reparar las células y producir ADN.

Además, previene cambios celulares que pueden causar cáncer. El folato también es necesario para ayudar a que las células de un bebé se multipliquen durante el embarazo. Los niveles bajos de folato durante el embarazo pueden causar defectos en el cerebro o la columna vertebral del feto. Además, pueden causar anemia megaloblástica. Es un tipo de anemia que se caracteriza por generar una menor cantidad de glóbulos rojos, pero de mayor tamaño.

¿Por qué debo hacerme esta prueba?

Es posible que la necesite para averiguar la causa de la anemia, analizar el estado nutricional o controlar una deficiencia de folato previa.

Si tiene anemia, no cuenta con los glóbulos rojos suficientes para transportar oxígeno a las células del cuerpo. Una deficiencia de folato es solo 1 de las causas de la anemia. Si no obtiene suficiente folato ni ácido fólico de los alimentos o las vitaminas, es posible que tenga una deficiencia de folato. Entre los síntomas, se incluyen los siguientes:

  • Fatiga

  • Debilidad

  • Piel, encías, ojos y uñas de color pálido

  • Úlceras en la boca, y enrojecimiento y dolor en la lengua

  • Irritabilidad

  • Falta de aire

  • Pérdida de peso

  • Entumecimiento y hormigueo en los dedos de la mano y el pie

  • Pérdida de la memoria

  • Latidos cardíacos acelerados o agitados (palpitaciones)

  • Confusión

  • Mareos y desmayos

  • Náuseas, vómitos y diarrea, aunque son poco frecuentes

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

También es posible que el proveedor de atención médica le pida una prueba de vitamina B12. Tanto el folato como la vitamina B12 son importantes para tener glóbulos rojos saludables. Una deficiencia de vitamina B12 o de folato puede causar anemia.

¿Qué significan los resultados de la prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según la edad, el género y la historia clínica, entre otros factores. Los resultados pueden ser diferentes según el laboratorio donde se haga la prueba. Es posible que no signifiquen que tiene un problema. Para saber qué significan, hable con el proveedor de atención médica.

En el plasma o suero de la sangre, un resultado normal varía de 2.5 a 20 nanogramos por mililitro (ng/ml) o de 4.5 a 45.3 nanomoles por litro (nmol/l).

En los glóbulos rojos, un resultado normal varía de 140 a 628 ng/ml o de 317 a 1,422 nmol/l.

Un resultado que sea más bajo de lo normal significa que tiene una deficiencia de folato, y es posible que el proveedor de atención médica le recomiende suplementos de ácido fólico. Una vez que comience a tomar los suplementos, la deficiencia de folato desaparecerá en algunos meses. El proveedor de atención médica determina la cantidad de suplemento de ácido fólico que necesita según su edad y si está embarazada o amamantando.

El folato es soluble en agua, por lo que todo excedente de folato se elimina del cuerpo en la orina. Sin embargo, en ocasiones puede producirse una acumulación durante el tratamiento con ácido fólico.

¿Cómo se hace esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica ciertos riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que tenga una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de la prueba?

Muchos factores pueden contribuir a la deficiencia de folato, incluidos los siguientes:

  • Nutrición deficiente

  • Ser vegetariano o no comer suficientes verduras frescas y granos fortificados

  • Consumo de alcohol en exceso

  • Edad avanzada

  • Tabaquismo

  • Medicamentos anticonvulsivos

  • Quimioterapia

  • Embarazo

  • Pastillas anticonceptivas

  • Cirugía reciente

  • Problemas de absorción de nutrientes (como la enfermedad de Crohn o la celiaquía)

  • Diálisis renal 

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Asegúrese de que el proveedor de atención médica conozca todos los medicamentos, los medicamentos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usa. Estos incluyen los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilegal que pudiera estar consumiendo.

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Revisor médico: Tara Novick BSN MSN
Última revisión: 9/1/2022
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