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Cortisol (en orina)

¿Este análisis tiene otros nombres?

Análisis de cortisol libre en orina.

¿Qué es este análisis?

Un análisis de cortisol en la orina puede ayudar en el diagnóstico de dos afecciones bastante poco comunes: el síndrome de Cushing y la enfermedad de Addison. Este análisis también detecta si hay otras enfermedades que afecten su glándula pituitaria y sus glándulas suprarrenales. Lo hace midiendo el nivel que hay en su orina de una hormona del estrés denominada cortisol.

El cortisol es una hormona esteroide producida por sus glándulas suprarrenales. Ayuda a su cuerpo a responder ante el estrés, a regular el nivel de azúcar en la sangre y a combatir las infecciones. En la mayoría de las personas, los niveles de cortisol son más altos al levantarse por la mañana y más bajos alrededor de la medianoche. Su cuerpo también produce un exceso de cortisol cuando usted está ansioso o bajo estrés intenso, lo que puede afectar su salud si los niveles se mantienen demasiado altos durante mucho tiempo. Si sus niveles de cortisol están demasiado altos o demasiado bajos, es posible que tenga una afección que necesite tratamiento.

¿Por qué debo realizarme este análisis?

Usted podría necesitar este análisis si su proveedor de atención médica sospecha que usted tiene un problema de salud causado por tener demasiado cortisol o muy poco.

Un nivel alto de cortisol podría ser un signo del síndrome de Cushing. Los síntomas del síndrome de Cushing incluyen:

  • Obesidad, en particular en el torso, la cara y el cuello, con brazos y piernas más delgados

  • Presión arterial alta

  • Nivel alto de azúcar en la sangre

  • Piel delgada en la que se forman moretones con facilidad

  • Estrías rosadas o púrpuras en el estómago, los muslos o los glúteos

  • Debilidad muscular

  • Osteoporosis

  • Acné

  • En caso de las mujeres, períodos menstruales irregulares y exceso de vello en la cara y el pecho

Un nivel demasiado bajo de cortisol podría ser un signo de la enfermedad de Addison, también denominada insuficiencia suprarrenal primaria. También, podría ser un signo de otro problema en sus glándulas suprarrenales. Esto puede causar los siguientes síntomas:

  • Pérdida de peso

  • Dolor en los músculos y las articulaciones

  • Fatiga o cansancio extremo

  • Presión arterial baja

  • Dolor abdominal

  • Náuseas o vómito

  • Diarrea

  • Manchas oscuras en la piel

  • En el caso de las mujeres, disminución del vello de las axilas y púbico, y disminución del deseo sexual

¿Qué otros análisis podrían hacerme junto con este?

Además de un análisis de orina para detectar el nivel de cortisol, es posible que su proveedor de atención médica evalúe los niveles de cortisol en su sangre o saliva.

Es probable que su proveedor de atención médica le pida análisis de sangre que miden la respuesta de su cuerpo a determinadas hormonas para ayudar a determinar la causa de sus niveles anormales de cortisol.

También es posible que le hagan pruebas para observar el interior de su cuerpo, a fin de detectar crecimientos anormales o tumores. Estos pueden afectar los niveles de cortisol. Las pruebas pueden incluir:

  • Una tomografía computarizada (TC) 

  • Una resonancia magnética 

¿Qué significan los resultados de mi análisis?

Los resultados de los análisis pueden variar según su edad, género, historial médico, el método utilizado para el análisis y otros factores. Los resultados de sus análisis no significan que usted tenga algún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica. 

Los valores normales de cortisol en un análisis de orina son de 10 a 110 microgramos por día (mcg/día).

Si su análisis de orina revela niveles anormalmente altos de cortisol, es posible que le diagnostiquen el síndrome de Cushing. Si sus niveles de cortisol son bajos, es posible que tenga la enfermedad de Addison.

¿Cómo se realiza este análisis?

Para este análisis, se requiere una muestra de orina. Si su proveedor de atención médica necesita una muestra de 24 horas, le dará instrucciones detalladas sobre cómo recolectar toda su orina durante un período de 24 horas.

¿Este análisis implica algún riesgo?

Este análisis no implica riesgos conocidos.

¿Qué cosas podrían afectar los resultados de mi análisis?

Es posible que los niveles de cortisol sean altos en personas con trastornos psiquiátricos, alcoholismo u obesidad mórbida. Esto puede denominarse "estado de pseudo-Cushing".

¿Cómo me preparo para este análisis?

No necesita prepararse para este análisis. Asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilícita que pueda usar. 

Revisor médico: Greco, Frank, MD
Revisor médico: Walton-Ziegler, Olivia, MS, PA-C
Última revisión: 9/1/2017
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