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Dermatitis atópica en los niños

¿Qué es la dermatitis atópica en los niños?

La dermatitis atópica es una afección crónica de la piel. Causa piel seca y con picazón. Es una afección muy común en bebés y niños. Suele aparecer por primera vez entre los 3 y 6 meses.

¿Cuál es la causa la dermatitis atópica en un niño?

Se desconoce la causa exacta de la dermatitis atópica. Pero hay algunos factores relacionados. Por ejemplo: 

  • Genes. Este problema de la piel puede transmitirse de padres a hijos. 

  • Sistema inmunitario. Un sistema inmunitario que no está completamente desarrollado puede afectar la cantidad de protección que puede brindar la piel.

  • Factores externos. Estos incluyen estar en clima invernal, usar agua caliente para bañarse, usar jabón y estar en temperaturas secas y calientes.

¿Qué niños corren riesgo de tener dermatitis atópica?

Un niño tiene más posibilidades de tener dermatitis atópica si tiene lo siguiente:

  • Familiares con dermatitis atópica

  • Alergias

¿Cuáles son los síntomas de la dermatitis atópica en un niño?

Los síntomas pueden aparecer y desaparecer, u ocurrir la mayor parte del tiempo o todo el tiempo. Pueden afectar cualquier zona del cuerpo. En los bebés, los síntomas suelen afectar la cara, el cuello, el cuero cabelludo, los codos y las rodillas. En los niños, suelen afectan la piel dentro de los codos, en la parte posterior de las rodillas, a los lados del cuello, alrededor de la boca y en las muñecas, los tobillos y las manos.

Los síntomas pueden presentarse de manera diferente en cada niño. Por ejemplo:

  • Piel seca y escamosa

  • Picazón intensa

  • Enrojecimiento e inflamación

  • Engrosamiento de la piel

  • Piel pálida en la cara

  • Protuberancias ásperas en la cara, la parte superior de los brazos y los muslos

  • Piel oscurecida de los párpados o alrededor de los ojos

  • Cambios en la piel alrededor de la boca, los ojos o las orejas

En las personas de piel oscura, la dermatitis atópica puede manifestarse como áreas de la piel de color marrón más oscuro, morado o gris. Los síntomas de la dermatitis atópica pueden parecerse a los de otras afecciones médicas. Procure que un proveedor de atención médica vea a su hijo para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la dermatitis atópica en un niño?

El proveedor de atención médica le hará preguntas sobre los síntomas y los antecedentes médicos de su hijo. También pueden preguntarle si usted u otros miembros de la familia tienen dermatitis atópica, asma o alergias nasales, como fiebre del heno o rinitis alérgica. También le preguntarán sobre los síntomas de alergia en su hijo. El proveedor de atención médica examinará a su hijo en busca de signos de dermatitis atópica. No existe una prueba específica para la dermatitis atópica. Por lo general, no se necesitan pruebas, pero se pueden hacer. Algunas de estas pruebas son las siguientes:

  • Análisis de sangre. Es posible que se analice la sangre de su hijo para determinar los niveles de inmunoglobulina E (IgE). El sistema inmunitario del cuerpo libera IgE. En la mayoría de los niños con alergias y dermatitis atópica, los niveles de IgE son altos. También se pueden hacer otros análisis de sangre.

  • Pruebas cutáneas. Se pueden hacer pruebas cutáneas para detectar alergias u otras afecciones de la piel.

¿Cómo se trata la dermatitis atópica en un niño?

El tratamiento dependerá de los síntomas, de la edad y del estado de salud general de su hijo. También, de la gravedad de la afección. No hay cura para la dermatitis atópica. Los objetivos del tratamiento son aliviar la picazón y la inflamación, hidratar y prevenir infecciones.

El tratamiento de la dermatitis atópica incluye lo siguiente:

  • Evitar las sustancias irritantes, según lo recomendado por el proveedor de atención médica de su hijo

  • Bañarse con productos suaves o gel de baño recomendados por el proveedor de atención médica

  • Mantener las uñas de las manos de su hijo cortas para evitar que se rasque y esto cause irritación e infección de la piel

  • Usar loción humectante recomendada por el proveedor de atención médica

El proveedor de atención médica de su hijo también puede recetar medicamentos. Se pueden usar solos o juntos. Los siguientes se usan con mayor frecuencia para tratar la dermatitis atópica:

  • Crema o pomada con corticosteroides.  La crema o pomada se aplica sobre la piel. Esto es para aliviar la picazón y la hinchazón. 

  • Medicamentos antibióticos.Es posible que su hijo deba tomar líquidos o pastillas por vía oral para tratar la infección.

  • Antihistamínicos. Es posible que su hijo deba tomar estos medicamentos antes de dormir para aliviar la picazón y mejorar el sueño. Vienen en forma de líquidos o pastillas y se toman por la boca. 

  • Crema o pomada con inhibidor de la calcineurina. La crema o pomada se aplica sobre la piel. Esto es para aliviar la picazón y la hinchazón.

  • Otras pomadas. El proveedor puede recetar crema de crisaborol para aplicar sobre la piel.

  • Fototerapia (terapia de luz). La fototerapia se puede hacer en el consultorio del proveedor de atención médica o en el hogar.

  • Medicamento inmunomodulador.  Es un líquido o pastilla que se toma por vía oral que afecta el sistema inmunitario. Se puede usar cuando otros tratamientos no funcionan bien. Este medicamento puede tener efectos secundarios. Se someterá a su hijo a análisis de sangre periódicos para detectar efectos secundarios.

  • Medicamentos biológicos. En casos graves, su hijo puede necesitar un medicamento como dupilumab. Este medicamento se inyecta.

¿Cuáles son las posibles complicaciones de la dermatitis atópica en un niño?

La dermatitis atópica puede causar engrosamiento de la piel, infección bacteriana de la piel y otras inflamaciones de la piel relacionadas con alergias (dermatitis alérgica). Puede causar falta de sueño debido a la picazón intensa. Y puede causar depresión. El uso excesivo de cremas con esteroides puede causar el adelgazamiento de la piel y del tejido debajo de la piel.

¿Cómo puedo prevenir la dermatitis atópica en mi hijo?

La afección de la piel generalmente se transmite de padres a hijos, por lo que es posible que no sea posible prevenirla.

¿Cómo puedo ayudar a mi hijo a vivir con dermatitis atópica?

La dermatitis atópica no tiene cura. Pero, por lo general, mejora o desaparece a medida que el niño crece. Puede haber momentos en que su hijo tenga pocos síntomas o ninguno. Y puede haber momentos en los que los síntomas empeoran. Esto se conoce como brote. Para prevenir los brotes, su hijo deberá hacer lo siguiente:         

  • Evitar los desencadenantes. Los desencadenantes más comunes incluyen sustancias irritantes, como lana, jabón o sustancias químicas. Otros desencadenantes incluyen alérgenos, como los huevos, los ácaros del polvo o la caspa de las mascotas. El estrés también es un desencadenante. 

  • No rascarse. Trate de evitar que su hijo se rasque. Puede hacer que los síntomas empeoren. También puede causar infección.

  • Siempre tener las uñas cortas. Corte o lime las uñas de su hijo para mantenerlas cortas y evitar que se rasque.

  • Bañarse o ducharse con agua tibia, no caliente. Secarse suavemente la piel después de bañarse.

  • Usar humectantes.Aplique cremas o pomadas después del baño y varias veces al día.

  • Vestirse con ropa suave. No vista a su hijo con lana u otras telas ásperas.

  • Mantenerse fresco. Trate de mantener a su hijo lo más fresco posible. Sentir calor y sudar puede hacer que se sienta más incómodo.

Hable con el proveedor de atención médica de su hijo sobre otras formas en las que puede ayudar a tratar la afección de la piel de su hijo.  

Cuándo llamar al proveedor de atención médica de su hijo

Llame al proveedor de atención médica si el niño presenta lo siguiente:

  • Síntomas que empeoran

  • Signos de infección en la piel, como aumento del enrojecimiento, calor, hinchazón o supuración

  • Síntomas nuevos

Información importante sobre la dermatitis atópica en los niños

  • La dermatitis atópica es una afección crónica de la piel. Es común en bebés y niños.

  • Un niño con alergias o familiares con dermatitis atópica tiene más posibilidades de tener esta afección.

  • Algunos síntomas comunes son picazón, sequedad y enrojecimiento. En personas con piel más oscura, puede aparecer como parches de color marrón más oscuro, morado o gris.

  • Los objetivos del tratamiento son aliviar la picazón y la inflamación de la piel, hidratar y prevenir infecciones.

  • Evitar los desencadenantes es importante para controlar la afección.

  • Por lo general, mejora o desaparece a medida que el niño crece.

Próximos pasos

Consejos para aprovechar al máximo la cita con el proveedor de atención médica de su hijo:

  • Tenga en claro la razón de la cita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la cita médica, anote las preguntas que quiere hacer.

  • En la cita médica, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le da para el niño.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo esto ayudará a su hijo. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si la afección de su hijo se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si su hijo no toma el medicamento o si no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si su hijo tiene una cita de seguimiento, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con el proveedor fuera del horario de atención. Esto es importante en caso de que su hijo se enferme y usted tenga preguntas o necesite ayuda.

Revisor médico: Amy Finke RN BSN
Revisor médico: L Renee Watson MSN RN
Revisor médico: Michael Lehrer MD
Última revisión: 3/1/2022
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