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Los adolescentes y la diabetes mellitus 

¿Qué es la diabetes mellitus?

La diabetes mellitus es un trastorno metabólico. Es un problema que afecta la capacidad del cuerpo para usar el azúcar (glucosa). La glucosa es la fuente principal de energía para el cuerpo. La insulina es una hormona necesaria para que el cuerpo convierta la glucosa en energía. Esta hormona se produce en el páncreas. La diabetes hace que el páncreas no produzca suficiente insulina. O bien, hace que el cuerpo no use la insulina de forma eficaz. Si tiene diabetes, el exceso de glucosa permanece en la sangre. El cuerpo no usa esta glucosa. La diabetes puede ser el resultado de otras afecciones. Estas incluyen síndromes genéticos, problemas con sustancias químicas, medicamentos, malnutrición, infecciones, virus y otras enfermedades.

Hay 3 tipos de diabetes mellitus:

  • Diabetes tipo 1

  • Diabetes tipo 2

  • Diabetes gestacional (sucede únicamente durante el embarazo)

Todos estos son trastornos metabólicos que afectan la manera en que el cuerpo usa los alimentos digeridos para producir glucosa.

¿Qué es la prediabetes?

En la prediabetes, los niveles de glucosa en la sangre son más altos de lo normal, pero no lo suficientemente altos como para definirse como diabetes. Sin embargo, muchas personas con prediabetes desarrollan diabetes tipo 2 en un plazo de 10 años. La prediabetes aumenta el riesgo de enfermedades del corazón y derrame cerebral. Con una pérdida de peso razonable y actividad física moderada, las personas con prediabetes pueden demorar o prevenir el desarrollo de diabetes tipo 2.

Los adolescentes y la diabetes

La Asociación Estadounidense de Diabetes (American Diabetes Association) afirma que alrededor de 208,000 personas en los EE. UU. menores de 20 años tienen diabetes. La mayoría de estas personas tiene diabetes tipo 1. La diabetes tipo 2 solía ocurrir principalmente en adultos mayores de 45 años. Pero ahora es cada vez más común en los jóvenes. Esto se debe al aumento de las tasas de obesidad en niños y adolescentes.

La adolescencia puede ser todo un desafío para cualquier niño a medida que atraviesa cambios sexuales y emocionales. Y puede ser un desafío aun mayor en adolescentes con diabetes. Los adolescentes quieren “pertenecer” El ser diferente de cualquier manera con respecto a sus pares puede resultarles estresante.

Es posible que un adolescente que antes seguía su plan de control de la diabetes ahora se niegue a hacerlo. Un adolescente también puede sentir negación de la enfermedad. También puede tener un comportamiento agresivo en cuanto al control de la diabetes. Por ejemplo, es posible que algunos adolescentes omitan inyecciones de insulina para bajar de peso.

Un aspecto del manejo de la diabetes es el control del nivel de azúcar en la sangre. Durante la adolescencia, esto es especialmente complicado. Los investigadores creen que la hormona del crecimiento producida durante la adolescencia que estimula el crecimiento de los huesos y los músculos también puede actuar como un agente antiinsulínico. Los niveles de azúcar en la sangre se vuelven más difíciles de controlar. Esto hace que los niveles oscilen entre demasiado bajos y demasiado altos. Dicha falta de control de los niveles de azúcar en la sangre puede ser muy estresante para su hijo adolescente.

Cómo ayudar a su hijo adolescente a sobrellevar la diabetes

Es crucial tener una comunicación abierta entre usted y su hijo adolescente con diabetes. Su hijo adolescente quiere que lo traten como un adulto, incluso si eso significa dejarlo hacerse cargo de su propio plan para el control de la diabetes. Los adolescentes que tienen previsto irse lejos para asistir a la universidad dentro de algunos años deben aprender a controlar su diabetes por sí mismos. En la actualidad, pueden usarse aplicaciones y otras formas para controlar sus niveles de azúcar en la sangre de forma periódica. Los adolescentes pueden hacerlo con la ayuda y el apoyo de sus familiares y proveedores de atención médica. Los padres también deben saber que los adolescentes necesitan lo siguiente:

  • Algo de libertad. Los años de la adolescencia son una época de espontaneidad, en la que los adolescentes quizás quieran ir a comer una pizza después de la escuela. Pero un adolescente con diabetes debe saber que controlar bien su diabetes lo ayudará a poder participar de estas actividades. Este control le dará a su hijo adolescente la flexibilidad que ansía.

  • Algo de control. Los adolescentes quieren hacerse cargo de sus propias vidas. Quieren crear sus propias identidades. Para lograr este control, el adolescente pondrá a prueba los límites. Sin embargo, un adolescente con diabetes puede aprender que tener control sobre su diabetes también significa tomar el control de otros aspectos de la vida.

Asegúrese de que el proveedor de atención médica, y no solamente usted, hable con su hijo adolescente sobre su diabetes. Si su hijo adolescente confía en el proveedor, es más probable que le haga preguntas importantes que afectan directamente el control de la diabetes. Estas incluyen preguntas sobre el consumo de alcohol, el tabaquismo y las drogas ilegales.

Revisor médico: Marianne Fraser MSN RN
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Revisor médico: Robert Hurd MD
Última revisión: 9/1/2021
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