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Verrugas

¿Qué son las verrugas?

Las verrugas son crecimientos de la piel que pueden extenderse a otras partes del cuerpo y contagiarse por el contacto con otras personas. La mayoría de las verrugas desaparecen sin tratamiento luego de un tiempo.

Hay muchos tipos de verrugas. Las más comunes son las siguientes:

  • Verrugas comunes. Pueden aparecer en los dedos de las manos, los codos, las rodillas o la cara.

  • Verrugas filiformes. Suelen aparecer en los párpados, los labios, la cara o el cuello.

  • Verrugas planas. Suelen aparecer agrupadas en la cara, el dorso de la mano o las piernas.

  • Verrugas genitales. Pueden aparecer en los genitales o alrededor de ellos.

  • Verrugas periungueales. Aparecen en forma de piel engrosada alrededor de las uñas.

  • Verrugas plantares y palmares. Se forman en las plantas de los pies (verrugas plantares) o las palmas de las manos (verrugas palmares).

¿Cuáles son las causas de las verrugas?

Las verrugas son causadas por un virus llamado virus del papiloma humano (VPH). Hay más de 100 tipos de VPH. Cada tipo de VPH causa distintos tipos de verrugas. Estas verrugas pueden contagiarse por el contacto con otra persona.

¿Quiénes están en riesgo de tener verrugas? 

Las verrugas pueden aparecer a cualquier edad. El riesgo de tener verrugas es mayor en cualquiera de los siguientes casos:

  • Al tener contacto directo con una persona que tiene verrugas.

  • Si el sistema inmunitario está debilitado.

Las personas que se muerden las uñas también son más propensas a tener verrugas periungueales.

¿Cuáles son los síntomas de las verrugas?

Los síntomas dependen del tipo de verruga y varían según cada persona. Entre ellos, se incluyen los siguientes:

  • Verrugas comunes. Su superficie suele ser áspera. Son de color gris amarillento o amarronado. Pueden aparecer en los dedos de las manos, los codos, las rodillas o la cara.

  • Verrugas filiformes. Son crecimientos pequeños, alargados, de poco grosor y con proyecciones digitiformes. Suelen aparecer en los párpados, los labios, la cara o el cuello.

  • Verrugas planas. Son crecimientos pequeños con superficie lisa. Suelen aparecer agrupadas en la cara, el dorso de la mano o las piernas.

  • Verrugas genitales. Pueden aparecer en los genitales o alrededor de ellos. Dado que estas verrugas son contagiosas y están relacionadas con el cáncer de cuello uterino, el cáncer anal y otros tumores malignos, es importante tratarlas de inmediato y hablar sobre este tema con sus parejas sexuales.

  • Verrugas periungueales. Aparecen en forma de piel engrosada alrededor de las uñas. Pueden causar cortes dolorosos en la piel (grietas).

  • Verrugas plantares y palmares. Se forman en las plantas de los pies (verrugas plantares) o las palmas de las manos (verrugas palmares). La presión que se ejerce en las plantas de los pies al pararse o caminar hace que las verrugas plantares duelan. Cuando se forman en grupo, estas verrugas se llaman verrugas en mosaico.

Los síntomas de las verrugas pueden parecerse a los de otras afecciones. Consulte con su proveedor de atención médica para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostican las verrugas?

Su proveedor de atención médica le preguntará por sus síntomas y sus antecedentes médicos y le hará una exploración física, que incluirá observarle minuciosamente la piel. El proveedor puede usar una pequeña hoja cortante para raspar las capas superiores. Debajo de estas capas, puede haber puntos negros, que son vasos sanguíneos muy pequeños con sangre coagulada.

Su proveedor de atención médica puede sugerirle consultar con un dermatólogo, que es un proveedor de atención médica que se especializa en el cuidado de la piel. El dermatólogo puede realizar una biopsia por raspado, en la que se raspa una cantidad muy pequeña de la verruga y luego se envía a un laboratorio para ser examinada.

¿Cómo es el tratamiento para las verrugas?

Las verrugas genitales siempre deben tratarse. Pueden contagiarse a través del contacto sexual. El VPH es una causa conocida del cáncer genital o de cuello uterino.

La mayoría de las otras verrugas desaparecen al cabo de semanas o meses sin ningún tratamiento. Las verrugas comunes, por lo general, se pueden tratar con productos de venta libre. El tratamiento de las verrugas depende de lo siguiente:

  • Cuánto hace que aparecieron

  • En qué parte del cuerpo se encuentran

  • Qué tipo de verrugas son

  • Cuántas de ellas están creciendo

El tratamiento de las verrugas puede incluir una o más de las siguientes opciones:

  • Aplicarles ácido salicílico u otros medicamentos, como imiquimod, para eliminarlas.

  • Congelarlas con nitrógeno líquido.

  • Aplicarles una descarga eléctrica (electrocauterización).

  • Cortarlas (extirparlas).

  • Extraerlas con cirugía láser.

  • Causar una reacción alérgica (inmunoterapia).

Algunos métodos de tratamiento pueden causar dolor y ardor en la zona que se trata. Después del tratamiento, las verrugas pueden volver a crecer. O bien, pueden aparecer nuevas verrugas. Esto es común. Consulte con sus proveedores de atención médica o su farmacéutico sobre los riesgos, los beneficios y los efectos secundarios posibles de todos los tratamientos. Tenga precaución a la hora de usar remedios caseros.

¿Cuáles son las complicaciones posibles de las verrugas?

Las verrugas genitales están relacionadas con el cáncer de cuello uterino, el cáncer anal y otros tipos de cáncer. Por eso es importante tratarlas de inmediato y hablar sobre este tema con sus parejas sexuales. Las verrugas pueden ser dolorosas y difíciles de tratar.

¿Qué puede hacer para prevenir las verrugas?

Las verrugas pueden expandirse a otras partes del cuerpo. También pueden contagiarse por el contacto piel con piel. El virus puede transmitirse por medio de las toallas u otros artículos de uso personal. Puede ayudar a prevenir el contagio de las verrugas al hacer lo siguiente:

  • No dejar que las verrugas entren en contacto con otras partes del cuerpo.

  • No dejar que las verrugas entren en contacto con la piel de otras personas.

  • No compartir artículos personales, como toallas.

  • Usar medias o pantuflas si tiene verrugas en las plantas de los pies.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica

Llame a su proveedor de atención médica si tiene crecimientos en la piel con las siguientes características:

  • Crecen rápido o sangran.

  • Son dolorosos.

  • Dificultan la realización de las actividades normales.

Información importante sobre las verrugas

  • Las verrugas son crecimientos comunes e inofensivos de la piel, causados por un virus llamado virus del papiloma humano (VPH). Hay más de 100 tipos de virus del papiloma humano. Cada tipo de este virus causa diferentes tipos de verrugas.

  • Las verrugas pueden extenderse a otras partes del cuerpo y son contagiosas.

  • Las verrugas genitales siempre deben tratarse. Pueden contagiarse a través del contacto sexual. Además, el virus puede causar cáncer genital o de cuello uterino.

  • La mayoría de las otras verrugas desaparecen al cabo de semanas o meses sin ningún tratamiento. Las verrugas comunes, por lo general, se pueden tratar con productos de venta libre.

  • Después del tratamiento, las verrugas pueden volver a crecer. O bien, pueden aparecer nuevas verrugas. Esto es común.

Próximos pasos

Consejos para ayudarlo a aprovechar al máximo la visita con su proveedor de atención médica:

  • Tenga en claro la razón de la visita médica y qué quiere que suceda.

  • Antes de la visita, anote las preguntas que quiere hacer.

  • Lleve a un acompañante para que lo ayude a formular las preguntas y a recordar qué le dice su proveedor.

  • En la visita, anote el nombre de los nuevos diagnósticos y de todo nuevo medicamento, tratamiento o prueba. También anote las instrucciones que el proveedor le indique.

  • Sepa por qué se receta un tratamiento o un medicamento, y cómo lo ayudará. Conozca los efectos secundarios.

  • Pregunte si su afección se puede tratar de otra forma.

  • Sepa por qué se recomienda una prueba o un procedimiento y qué podrían significar los resultados.

  • Sepa qué esperar si no toma el medicamento o no se realiza la prueba o el procedimiento.

  • Si tiene una visita de control, anote la fecha, la hora y el objetivo de esta.

  • Sepa cómo comunicarse con su proveedor si tiene preguntas.

Revisor médico: Goode, Paula, RN, BSN, MSN
Revisor médico: Lehrer, Michael Stephen, MD
Última revisión: 1/1/2021
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