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ADN del VHS (CSF)

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Infección por herpes simple 1, infección por herpes simple 2

¿De qué se trata esta prueba?

Es una prueba que se usa para buscar el ADN del virus del herpes simple (VHS) en el líquido cefalorraquídeo (LCR). Sirve para diagnosticar la infección por herpes simple en el sistema nervioso. La prueba es especialmente útil para averiguar si el VHS está causando una infección del cerebro (encefalitis), o una infección del líquido que rodea la médula espinal y el cerebro (meningitis).

Hay dos tipos de VHS: el VHS-1 y el VHS-2. Por lo general, el VHS-1 causa herpes orales. Esto produce ampollas que se conocen como herpes labial. El VHS-2 causa herpes en los genitales. Esto produce llagas en los genitales. Además, los dos tipos de herpes pueden afectar otras partes del cuerpo. Otros síntomas pueden incluir dolores de cabeza, fiebre y molestias generales como dolores corporales.

La infección por VHS es el tipo más común de enfermedad de úlcera en los genitales. Por lo general, las infecciones que ocurren por primera vez son más graves que los brotes que se producen después.

Puede contraer el VHS si tiene relaciones sexuales sin protección con una pareja infectada. Si el sistema inmunitario está debilitado, tiene más probabilidades de contraer el VHS. La menstruación, el cansancio extremo (fatiga), un aumento del estrés y una enfermedad pueden desencadenar un brote del VHS.

En raras ocasiones, el VHS causa infecciones más graves. Estas incluyen encefalitis y meningitis.

Durante el embarazo, el VHS se puede transmitir al bebé por nacer. La infección en el bebé puede afectarle la piel, los ojos, la boca, el sistema nervioso central o muchos órganos.

Puede tener un aborto espontáneo si el bebé por nacer contrae el herpes durante las primeras etapas del embarazo. No debería dar a luz a un bebé por el canal de parto si tiene una infección activa por el herpes. Como alternativa, se recomiendan las cesáreas. 

¿Por qué debo hacerme esta prueba?

Es posible que se la hagan si el proveedor de atención médica sospecha que tiene meningitis o encefalitis causadas por el VHS.

Los síntomas de la infección por el VHS en el sistema nervioso incluyen lo siguiente:

  • Fiebre

  • Molestias generales, como dolores corporales

  • Dolor de cabeza

  • En las mujeres, pequeñas llagas en el cuello uterino, la vagina y la parte interna de los muslos

  • En los hombres, llagas en el glande y el cuerpo del pene, y en la zona anal

  • Confusión o desorientación

  • Convulsiones

  • Rigidez del cuello

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

El proveedor de atención médica también le consultará sobre su historia clínica y le hará una exploración física. También es posible que necesite análisis de sangre o radiografías.

¿Qué significan los resultados de la prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según la edad, el género y la historia clínica, entre otros factores. Los resultados pueden ser diferentes según el laboratorio donde se haga la prueba. Es posible que no signifiquen que tiene un problema. Para saber qué significan, hable con el proveedor de atención médica.

Si la prueba da negativo, quizás significa que no tiene la infección. Pero puede haber resultados negativos falsos. Si el proveedor de atención médica cree que puede tener una infección por VHS y el resultado de la prueba da negativo, es posible que repita la prueba en un lapso de 1 semana.

¿Cómo se hace esta prueba?

Para esta prueba, se requiere una muestra de líquido cefalorraquídeo. El proveedor de atención médica le tomará la muestra a través de una punción lumbar usando una aguja delgada. Se introducirá la aguja en la parte baja de la espalda, y se extraerá líquido.

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Una punción lumbar implica los siguientes riesgos:

  • Dolores de cabeza

  • Infección

  • Sangrado

  • Tumores

  • Entumecimiento

¿Qué factores podrían afectar los resultados de la prueba?

Sus actividades normales no afectarán los resultados de la prueba.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Sin embargo, asegúrese de que el proveedor de atención médica conozca todos los medicamentos, los medicamentos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usa. Estos incluyen los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilegal que pudiera estar consumiendo. 

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Rita Sather RN
Revisor médico: Tara Novick BSN MSN
Última revisión: 9/1/2022
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