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Prueba de sudoración para diagnosticar fibrosis quística

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Prueba de cloruro en la sudoración, examen iontoforético del sudor.

¿Qué es esta prueba?

Es el análisis de referencia para diagnosticar fibrosis quística. La fibrosis quística es una enfermedad que produce la acumulación de mucosidad en varios órganos, en particular los pulmones. Esto provoca problemas respiratorios. Sin tratamiento, la fibrosis quística puede poner en riesgo la vida.

Es una enfermedad hereditaria que afecta a alrededor de 30,000 niños y adultos en los EE. UU. Este sencillo análisis sirve para medir la cantidad de cloruro, que forma parte de la sal, en el sudor de su hijo. Esta prueba es bastante precisa, dado que las personas con fibrosis quística tienen más cloruro en su sudoración que las personas que no tienen esta enfermedad.

¿Por qué mi hijo debe realizarse esta prueba?

Si bien este análisis puede diagnosticar la fibrosis quística en cualquier persona, por lo general, se realiza en bebés y niños pequeños. Si a su bebé le hicieron un análisis de sangre al nacer que dio positivo por fibrosis quística, es posible que el proveedor de atención médica de su bebé pida una prueba de sudor. Por lo general, esta prueba se hace antes de que el bebé tenga 4 semanas de edad.

También es posible que el proveedor de atención médica de su hijo se la pida a cualquier edad si sospecha que tiene fibrosis quística debido a la presencia de signos o síntomas. Esta enfermedad hace que se acumule mucosidad espesa en los pulmones y en el aparato digestivo. Los signos y síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Piel con sabor salado

  • Tos que no se alivia

  • Dificultad para respirar, silbidos al respirar

  • Incapacidad para subir de peso a pesar de tener buen apetito

  • Infecciones pulmonares frecuentes, incluidas la neumonía o la bronquitis

  • Evacuación anormal de los intestinos, como frecuentes heces abultadas y grasosas

¿Qué otras pruebas podrían hacerle a mi hijo junto con esta?

También es posible que a su hijo le realicen un análisis de sangre o un hisopado de células tomadas del interior de la boca para detectar genes anormales que causan la fibrosis quística.

¿Qué significan los resultados de la prueba de mi hijo?

Los resultados de la prueba pueden variar según la edad del niño, su género, sus antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que el niño tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con el proveedor de atención médica de su hijo. 

Los resultados del análisis de sudoración se miden en unidades denominadas milimoles por litro (mmol/l). Aquí se mencionan algunas lecturas posibles para bebés y niños de cualquier edad:

  • Un valor de 29 mmol/l o menos significa que su bebé probablemente no tenga fibrosis quística.

  • Un valor de entre 30 y 59 mmol/l significa que es posible que su bebé tenga fibrosis quística.

  • Un valor de 60 mmol/l o más significa que a su bebé probablemente le diagnosticarán fibrosis quística.

Si su hijo se realiza una prueba de sudoración en un centro de fibrosis quística, los profesionales del centro pueden hablar con usted sobre los resultados. Los resultados de la prueba también pueden enviarse al proveedor de atención médica de su hijo. Debe consultar con el profesional acerca de los resultados. 

¿Cómo se realiza esta prueba?

Un análisis de sudoración lleva alrededor de una hora. Por lo general, se realiza en un centro de atención de fibrosis quística. No se usa ninguna aguja para esta prueba. Se realiza de la siguiente manera:

  • Se frota un líquido transparente que causa sudoración sobre una zona pequeña de la piel del brazo o de la pierna.

  • Se coloca un electrodo en la zona mojada y se aplica una pequeña corriente de electricidad sobre la piel, a fin de estimular las glándulas sudoríparas durante alrededor de 5 minutos.

  • Es posible que la pequeña corriente eléctrica cause hormigueo o calor leves.

  • Luego, se recolecta el sudor de la piel y se lo envía al laboratorio para medir la cantidad de cloruro que contiene.

¿Esta prueba implica algún riesgo?

La corriente eléctrica usada es débil y no causa ningún daño. Aparte de sentir hormigueo o calor leves, su hijo no enfrentará otros riesgos con esta prueba. En algunos casos, si se recolecta muy poca sudoración o si los resultados son dudosos, es posible que se necesite repetir la prueba.

¿Qué podría afectar los resultados de la prueba de mi hijo?

Es posible que algunos bebés no puedan producir suficiente sudoración para realizar esta prueba. Puede realizarse más adelante. Una vez que esta prueba dé un resultado positivo, siempre dará resultados positivos. Los medicamentos no afectan los resultados.

¿Cómo preparo a mi hijo para esta prueba?

La única preparación para la prueba de sudoración consiste en no usar lociones ni cremas para la piel 24 horas antes del análisis. Asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usa su hijo. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que usted pueda haber consumido durante el embarazo. 

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 9/1/2020
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