Health Library Explorer
A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z A-Z Listings

Dióxido de carbono total (en sangre)

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Contenido de dióxido de carbono, contenido de CO2, análisis de sangre de dióxido de carbono, análisis de sangre de bicarbonato, análisis de bicarbonato

¿De qué se trata esta prueba?

Es un análisis que se usa para medir la cantidad de dióxido de carbono que tiene en la sangre de las venas.

Cuando se digieren los alimentos, el cuerpo genera dióxido de carbono como producto de desecho en forma de gas. La sangre transporta este gas a los pulmones. Exhalamos dióxido de carbono e inhalamos oxígeno miles de veces al día. Normalmente, el dióxido de carbono en la sangre no causa ningún problema. Pero si tiene demasiado dióxido de carbono o muy poco, quizás tenga una enfermedad o una emergencia médica.

La mayoría del dióxido de carbono del cuerpo se encuentra en forma de bicarbonato. El bicarbonato se usa para mantener equilibrado el pH de la sangre (ácidos y bases).

Con este análisis, se miden todos los tipos de dióxido de carbono en la sangre: bicarbonato, ácido carbónico y CO2 disuelto. Por eso, da un valor aproximado de la cantidad de bicarbonato.

¿Por qué debo hacerme esta prueba?

Podría necesitarla si tiene dificultad para respirar, sobre todo si se siente confundido y desorientado.

También es posible que necesite este análisis si el proveedor de atención médica piensa que tiene una enfermedad digestiva, en los pulmones o en el hígado. Esto se debe a que el cuerpo usa el dióxido de carbono para mantener un equilibrio saludable de ácido-base (pH) y electrolitos. Estas enfermedades se vinculan con los cambios en los niveles de bicarbonato en la sangre.

También le pueden hacer este análisis si el proveedor quiere controlar el avance de una enfermedad vinculada con los niveles de bicarbonato en la sangre. Podría ser la enfermedad de Cushing o una enfermedad de los riñones. También le pueden hacer el análisis para evaluar los efectos secundarios de medicamentos, como la metformina, que pueden provocar acidosis.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Es posible que el proveedor de atención médica también le pida un panel de electrolitos. Este estudio se usa para medir los niveles de sodio, potasio y cloruro.

¿Qué significan los resultados de la prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según la edad, el género y la historia clínica, entre otros factores. Los resultados pueden ser diferentes según el laboratorio donde se haga la prueba. Es posible que no signifiquen que tiene un problema. Para saber qué significan, hable con el proveedor de atención médica.

Los resultados se indican en miliequivalentes por litro (mEq/l). Los valores normales son de 23 a 30 mEq/l en los adultos.

Tener niveles más altos de dióxido de carbono puede significar que tiene lo siguiente:

  • Alcalosis metabólica, es decir, demasiado bicarbonato en la sangre

  • Enfermedad de Cushing

  • Hiperaldosteronismo, un trastorno en las glándulas suprarrenales

  • Insuficiencia renal

Tener niveles más bajos de dióxido de carbono puede significar que tiene lo siguiente:

  • Acidosis metabólica, es decir que la sangre es demasiado ácida

  • Enfermedad de Addison, un problema en las glándulas suprarrenales

  • Cetoacidosis (es una complicación de la diabetes tipo 1 y tipo 2)

  • Acidosis láctica

¿Cómo se hace esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano.

Existe otra prueba completamente diferente en la que se mide el dióxido de carbono en sangre a través de una arteria. Esta prueba se llama gasometría arterial (ABG, por su sigla en inglés). 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica ciertos riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que tenga una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de la prueba?

Determinados medicamentos pueden afectar los resultados.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Asegúrese de que el proveedor de atención médica conozca todos los medicamentos, los medicamentos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usa. Estos incluyen los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilegal que pudiera estar consumiendo. 

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Revisor médico: Tara Novick BSN MSN
Última revisión: 9/1/2022
© 2000-2023 The StayWell Company, LLC. Todos los derechos reservados. Esta información no pretende sustituir la atención médica profesional. Sólo su médico puede diagnosticar y tratar un problema de salud.