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Prueba de medición de pH de 24 horas

¿Qué es una prueba de medición de pH de 24 horas?

En la prueba de medición de pH de 24 horas, se mide el pH (nivel de acidez) que hay en el esófago. A menudo se hace junto con un control de regurgitación de contenido no ácido y aire en un estudio de impedancia de pH de 24 horas.

El esófago es el conducto que va desde la boca hasta el estómago. Si tiene la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), los niveles de pH en el esófago pueden estar demasiado bajos. La ERGE hace que los ácidos del estómago suban hacia el esófago, lo que provoca acidez.

Existen 2 maneras de realizar una prueba de medición de pH de 24 horas. En una de ellas, el proveedor de atención médica introduce por la nariz una sonda delgada que baja por el esófago. La sonda contiene múltiples sensores que miden los niveles de pH y la ubicación del aire y del líquido en el esófago cuando suben del estómago. Se conecta un cable a la sonda en la nariz. El cable transmite los datos de los sensores a un registrador portátil que usted llevará con una correa.

Una vez colocada la sonda, podrá irse a casa. Tendrá la sonda colocada durante 1 día. Mientras tanto, podrá hacer la mayoría de sus actividades habituales.

Después de 24 horas, el proveedor de atención médica le quitará la sonda y los sensores y revisará la información para ver si tiene ERGE.

En el segundo método, el estudio se realiza con una cápsula inalámbrica que tiene un tamaño parecido al del borrador de un lápiz. El proveedor de atención médica adhiere la cápsula a la membrana interna del esófago. Para hacerlo, usará un endoscopio (un tubo flexible con una cámara en el extremo). Durante este procedimiento, estará sedado. Luego la cápsula envía los datos por vía inalámbrica a un receptor que a menudo llevará puesto con una correa en la cintura. La cápsula se desprende sola en unos 5 días y se elimina del cuerpo en las heces.

Cada método tiene beneficios diferentes. El método inalámbrico es más cómodo para usted. No tendrá cables ni sondas que le salgan por la nariz y estén conectadas al registrador. Además, la cápsula permite obtener datos por más de 24 horas. La ventaja del método de la sonda reviste en que se obtienen otras mediciones, por ejemplo sobre el funcionamiento de los músculos del esófago. Además, permite obtener información de varias partes del esófago al mismo tiempo.

¿Por qué podría necesitar una prueba de medición de pH de 24 horas?

Esta prueba se usa para averiguar si tiene ERGE. También es posible que se use para ver si el tratamiento que hace para la ERGE está ayudando a disminuir el nivel de ácido en el estómago.

Si la ERGE no se trata, los ácidos pueden dañar los tejidos del esófago y provocar otros problemas de salud, como el síndrome de Barrett. Este síndrome se produce cuando crecen tejidos anormales que sustituyen al tejido normal del esófago.

La prueba de medición de pH de 24 horas puede servir para detener esos problemas. Permite saber si tiene algún problema de salud. También sirve para confirmar si el tratamiento que recibe surte efecto.

¿Cuáles son los riesgos de una prueba de medición de pH de 24 horas?

La prueba de medición de pH de 24 horas no conlleva riesgos importantes. Solo hay algunos efectos secundarios menores. Quizás se sienta incómodo cuando el proveedor de atención médica introduzca la sonda y mientras la use. Cuando se introduce, o mientras está colocada, la sonda o la cápsula, es posible que sienta lo siguiente:

  • Dolor leve al tragar

  • Dolor leve en la garganta debido a la sonda o al procedimiento para colocar la sonda o la cápsula

  • Dolor en el pecho

  • Presión en la nariz debido a la sonda

  • Sensación de que algo tira, o de que está lleno, cuando traga

  • Sangrado de la nariz, la garganta o el esófago debido al procedimiento o a una irritación

  • Infección en la nariz, la garganta o el esófago

Si se usa el método de la cápsula, también hay riesgos por la anestesia que se usa durante el procedimiento endoscópico. Hable con su proveedor sobre estos riesgos.

¿Cómo me preparo para una prueba de medición de pH de 24 horas?

El proveedor de atención médica le explicará cómo se realiza la prueba de medición de pH de 24 horas. No dude en hacer todas las preguntas que tenga.

Le pedirán que firme un formulario de consentimiento, en el que dará su permiso para que se realice la prueba. Lea el formulario atentamente y haga las preguntas que necesite si algo no está claro.

Dígale todos los medicamentos que usa. Esto incluye los de venta libre, por ejemplo, el ibuprofeno. También incluye las vitaminas, las hierbas medicinales y otros suplementos.

No debe comer ni beber nada durante 4 a 8 horas antes de la prueba. Por lo general, esto implica no comer ni beber nada después de la medianoche. Pregúntele a su proveedor cuánto tiempo debe ayunar para la prueba. Puede ser conveniente bañarse antes de la prueba, ya que el registrador no debe mojarse.

Informe a su proveedor de atención médica si algo de lo siguiente corresponde a su caso:

  • Está embarazada o sospecha que puede estarlo.

  • Tiene alergia o sensibilidad a cualquier medicamento, al yodo, al látex, a la cinta adhesiva o a la anestesia (local y general).

  • Tiene antecedentes de trastornos hemorrágicos o usa anticoagulantes, aspirinas u otros medicamentos que afectan la coagulación de la sangre. Tal vez tenga que interrumpir estos medicamentos antes del procedimiento.

El proveedor de atención médica puede darle otras indicaciones en función de su estado de salud.

¿Qué ocurre durante una prueba de medición de pH de 24 horas?

Si le realizan el método de la sonda, le adormecerán el interior de la nariz. De ese modo, estará más cómodo cuando se introduzcan la sonda y el sensor. Luego, el proveedor de atención médica le colocará la sonda (que contiene múltiples sensores) en la nariz. Empujará el tubo por la garganta mientras usted traga.

Si le realizan el método de la cápsula inalámbrica, estará sedado mientras el proveedor le coloca el endoscopio por la boca hasta el esófago. El proveedor adherirá la cápsula al interior del esófago.

El sensor quedará justo encima del esfínter esofágico inferior. Es el músculo que impide el paso de los ácidos del estómago y que deja pasar la comida hacia el estómago. Este esfínter está en la parte inferior del esófago. Es posible que también tenga otros sensores. Quizás revisen los niveles de pH en el estómago y otros niveles en el esófago.

En el extremo de la sonda que sale de la nariz puede haber un pequeño registrador. Se lo colocarán sobre el hombro con una correa. Si tiene la cápsula inalámbrica, puede llevar el receptor de los datos en la cintura.

Una vez colocadas la sonda y la correa, podrá irse a casa. Tendrá que usarlas por 24 horas. Pero debería poder hacer la mayoría de sus actividades habituales durante el estudio. Si tiene la cápsula inalámbrica, es posible que dure más tiempo, a menudo 48 horas.

Es probable que su proveedor de atención médica le pida que lleve un registro. Tendrá que anotar todos los alimentos que come y cuándo lo hace. También tendrá que anotar cuándo duerme y los síntomas que tenga. Asegúrese de seguir cuidadosamente las instrucciones de su proveedor. Servirá para que los resultados sean más precisos.

¿Qué ocurre después de una prueba de medición de pH de 24 horas?

Después de 24 horas, regresará a ver al proveedor de atención médica, quien le quitará la sonda y los sensores. El proveedor de atención médica revisará los resultados y los comparará con su registro. Entonces llegará a un resultado. Los resultados indicarán si los niveles de pH en el esófago son demasiado bajos. Si tiene el registrador de la cápsula, es posible que el estudio dure más de 24 horas. La cápsula se desprende sola del esófago en unos 5 días y finalmente se elimina del cuerpo en las heces.

Su proveedor de atención médica le explicará los resultados. Luego harán juntos un plan de tratamiento. Es posible que incluya cambios al plan que ya tiene.

El nuevo plan de tratamiento servirá para lo siguiente:

  • Reducir los niveles de ácido en el estómago

  • Mantener los síntomas bajo control

  • Impedir que el ácido del estómago dañe el esófago

Próximos pasos

Asegúrese de saber lo siguiente antes de aceptar someterse al procedimiento:

  • El nombre de la prueba o del procedimiento

  • Los motivos por los que se realiza la prueba o el procedimiento

  • Los resultados que puede esperar y qué significan

  • Los riesgos y los beneficios de la prueba o del procedimiento

  • Los efectos secundarios y las complicaciones posibles

  • Cuándo y dónde le realizarán la prueba o el procedimiento

  • Quién es la persona que realizará la prueba o el procedimiento y sus conocimientos o experiencia

  • Qué sucedería si no se realizara la prueba o el procedimiento

  • Las pruebas o los procedimientos alternativos disponibles

  • Cuándo y cómo obtendrá los resultados

  • A quién llamar luego de la prueba o del procedimiento en caso de tener preguntas o problemas

  • Cuánto deberá pagar por la prueba o el procedimiento

Revisor médico: Jen Lehrer MD
Revisor médico: Raymond Kent Turley BSN MSN RN
Revisor médico: Ronald Karlin MD
Última revisión: 3/1/2021
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