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Fiebre maculosa de las Montañas Rocosas (sangre)

¿Esta prueba tiene otros nombres?

RMSF, anticuerpos contra la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas, anticuerpos por inmunofluorescencia indirecta (IFA), ensayo para inmunoglobulina G (IgG).

¿Qué es esta prueba?

Los análisis para la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas (RMSF, por sus siglas en inglés) incluyen tomar una muestra de sangre para revisar si hay proteínas (anticuerpos) que el cuerpo produce para combatir las infecciones de esta enfermedad. La fiebre maculosa de las Montañas Rocosas es una infección bacteriana grave que se produce por la picadura de una garrapata infectada. En la mayoría de las personas, los anticuerpos no se encuentran hasta al menos una semana después de la infección.

Se toma una muestra de sangre alrededor de 1 semana después de la aparición de los síntomas y otra muestra unas 2 a 4 semanas más tarde. 

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que la necesite si su proveedor de atención médica quiere confirmar un diagnóstico de fiebre maculosa de las Montañas Rocosas y para ver si el tratamiento está funcionando. Síntomas de la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas:

  • Fiebre

  • Erupción en la piel Puede ocurrir de 2 a 5 días después de la fiebre, aunque algunas personas no llegan a tener un sarpullido.

  • Dolor de cabeza

  • Dolor muscular

  • Náuseas

  • Vómitos

  • Dolor abdominal

  • Falta de apetito

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

Es posible que necesite otros análisis de sangre. Por ejemplo, un hemograma completo (CBC, por sus siglas en inglés) y un panel químico. Si tiene un recuento bajo de plaquetas, un nivel bajo de sodio o las enzimas hepáticas elevadas, es posible que tenga la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas. Si tiene una erupción cutánea (sarpullido), su proveedor de atención médica podría pedirle una biopsia de la piel para examinar si hay infección bacteriana en las células que recubren los vasos sanguíneos. 

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica. 

Si los resultados de la primera prueba dan negativo, es posible que esté infectado de todas formas. Probablemente le hagan una segunda prueba unas semanas después de la primera. Es fundamental iniciar el tratamiento de inmediato, por lo que su proveedor podría recomendarle un tratamiento aun si los primeros resultados dan negativo. Habrá que repetir la prueba en una o dos semanas.

Los proveedores de atención médica analizan si aumentaron los anticuerpos. Si en la segunda prueba se observa un aumento considerable de los anticuerpos, es posible que se confirme que tiene fiebre maculosa de las Montañas Rocosas.

Quizás los anticuerpos se mantengan en niveles altos durante meses o incluso años después de una infección. 

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre. Se utiliza una aguja para extraer sangre de una vena del brazo o de la mano. 

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos. Estos incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando le pinchen el brazo o la mano con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, la zona puede estar adolorida. 

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Si estuvo expuesto a organismos relacionados, es posible que haya antígenos en la sangre. Un tratamiento con antibióticos también puede afectar los resultados de la prueba.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

No necesita prepararse para esta prueba. Sin embargo, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo. 

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Maryann Foley RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 9/1/2020
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