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Cuerpos cetónicos (en orina)

¿Esta prueba tiene otros nombres?

Prueba de cetonas, cetonas en orina

¿Qué es esta prueba?

Esta prueba se usa para medir el nivel de cetonas en la orina. Normalmente, su cuerpo quema azúcar para obtener energía. Pero si no tiene azúcar suficiente para generar energía, quema grasas en lugar de quemar azúcar y produce sustancias denominadas cetonas. Las cetonas terminan en la sangre y en la orina.

Tener cantidades pequeñas de cetonas en su cuerpo es normal. Sin embargo, tener niveles altos de cetonas podría ocasionar enfermedades graves o causar la muerte. Las pruebas de detección de cetonas sirven para prevenir que esto suceda. 

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que la necesite si tiene un nivel elevado de azúcar en la sangre, que puede ocurrir si tiene diabetes. Por lo general, las personas con diabetes tienen niveles altos de cetonas porque no producen suficiente insulina. O quizás su cuerpo no responde bien a la insulina y no pueden usar el azúcar de la sangre para generar energía. Si tiene niveles altos de azúcar en la sangre y tiene diabetes tipo 1 o tipo 2, es importante medirse los niveles de cetonas.

Las personas que no tienen diabetes también pueden tener cetonas en la orina si su cuerpo está usando grasas como combustible, en lugar de glucosa. Esto puede suceder en casos de vómito crónico, exceso de ejercicio, dietas con poca cantidad de carbohidratos o trastornos de la alimentación.

Las pruebas de detección de cetonas son especialmente importantes si tiene diabetes y:

  • Su nivel de azúcar en la sangre es superior a 300 mg/dl.

  • Consume alcohol en exceso.

  • Tiene diarrea.

  • Deja de consumir carbohidratos, como arroz y pan.

  • Está embarazada.

  • Ha estado en ayunas.

  • Ha estado vomitando.

  • Tiene una infección.

Es posible que su proveedor de atención médica le pida esta prueba o le pida que se la realice usted mismo si:

  • Orina con frecuencia.

  • A menudo tiene sed o está cansado.

  • Tiene dolores musculares.

  • Tiene cansancio (agotamiento físico).

  • Baja de peso.

  • Tiene falta de aliento o problemas para respirar.

  • Tiene náuseas, vómitos o dolor abdominal.

  • Está confundido.

  • El aliento tiene olor frutado.

¿Qué otras pruebas podrían hacerme junto con esta?

También es posible que su proveedor de atención médica le realice pruebas de detección de cetonas en la sangre si tiene niveles altos de cetonas en la orina.

Si su proveedor de atención médica sospecha que tiene diabetes, es posible que le pida otros análisis de orina o de sangre para detectar las siguientes sustancias:

  • Glucosa en la sangre

  • Proteínas

  • Nivel de ácido (pH)

  • Cetonas en sangre

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Los resultados de la prueba pueden variar según su edad, género, antecedentes médicos, el método utilizado para el análisis y otros factores. Es posible que sus resultados no signifiquen que usted tenga algún problema. Para saber qué significan, hable con su proveedor de atención médica.

Algunas pruebas de cetonas indican los resultados en números. Otras solo indican si sus niveles de cetonas son muy bajos, bajos o altos. Si su tira reactiva da como resultado un número, usted puede conocer su rango normal. Los resultados normales varían según su afección. Hable con su proveedor de atención médica sobre sus resultados y los niveles que son peligrosos para usted. Consulte qué debería hacer si sus números se encuentran en el rango peligroso. No dude en pedirle a su proveedor que le anote las instrucciones. 

¿Cómo se realiza la prueba?

Esta prueba puede realizarse en el hogar o en un laboratorio, usando tiras reactivas. Recolecte la orina en un recipiente limpio y coloque una tira reactiva dentro. La tira reactiva cambia de color a medida que reacciona a las cetonas.

Si usted realiza esta prueba en el hogar, anote los resultados para informar a su proveedor de atención médica en su próxima visita.

¿Esta prueba implica algún riesgo?

Esta prueba no implica riesgos conocidos.

¿Qué factores podrían afectar los resultados de mi prueba?

Hacer ejercicio enérgicamente, tomar determinados medicamentos y seguir una dieta especial, como una dieta baja en carbohidratos o alta en grasas, pueden afectar la prueba. Pregunte a su proveedor de atención médica si debe evitar algún tipo de alimento antes de realizarse la prueba.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Es posible que deba hacérsela si sus niveles de azúcar en la sangre en ayunas son altos. Pregúntele a su proveedor de atención médica cuándo debería realizarse esta prueba y si debe estar en ayunas, particularmente si se la realiza en el hogar. Además, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted usa. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y toda droga ilegal que pudiera estar consumiendo.

Revisor médico: Chad Haldeman-Englert MD
Revisor médico: Louise Cunningham RN BSN
Revisor médico: Raymond Turley Jr PA-C
Última revisión: 8/1/2020
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